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La energía solar térmica es la fuente de energía renovable que comprende el aprovechamiento del calor procedente de la radiación solar de forma activa o pasiva.

 

En este sentido, la tecnología solar térmica pasiva constituye el conjunto de técnicas dirigidas al aprovechamiento de la energía solar de forma directa, sin transformarla en otro tipo de energía, para su utilización inmediata o para su almacenamiento sin la necesidad de sistemas mecánicos ni aporte externo de energía. Este es el caso de sistemas de calefacción o refrigeración doméstica, así como calentadores de agua solares.

 

Por otro lado, la energía solar térmica activa está asociada a la conversión de la luz solar en calor disponible, como ocurre en sistemas de concentración a gran escala como las centrales de torre o los colectores de vacío. Este tipo de tecnologías suelen ocupar bastante espacio, por lo que frecuentemente se instalan en zonas de desierto con mucho terreno disponible y muchas horas de radiación solar.